Z comme Zulma

Zulma, c’était le prénom de l’une de mes arrières-arrières-grands-mères, née dans le Pas de Calais en 1859. Ce prénom est peut-être celui qui m’a le plus interpellé parmi les prénoms mes ancêtres.

Les prénoms de nos ancêtres, qu’ils soient rares ou courants, peuvent nous aider à en apprendre plus sur ceux-ci. Bien sûr, à partir du prénom d’un ancêtre, on en apprend plus sur ses parents que sur le porteur du prénom lui-même. Le choix d’un prénom n’est jamais totalement anodin.

Lorsque l’on tombe sur un prénom rare, il est toujours intéressant de chercher à en savoir plus, pour comprendre pourquoi les parents ont choisi de donner ce prénom à leurs enfants. Un prénom rare est donc souvent l’occasion de découvrir une particularité régionale.

Les prénoms originaux semblent s’être plutôt développés au cours du XIXème siècle. En effet, pendant l’Ancien Régime, les prénoms étaient souvent liés à la famille ou aux parrains et marraines. Les prénoms rares que l’on trouve à ces époques sont donc souvent liés à un saint local. Parfois ce sont juste des prénoms qui sont depuis tombés dans l’oubli. Quelques exemples parmi mes ancêtres (et leurs frères et sœurs):

Cucuphar, Humblotte, Didière, Liesse, Léonarde, Eulalie, Rémiette, Poncette, Marie Paques, Balzamie, Eustasienne, Scholastique, Pétronille

Dès la fin de l’ancien régime et la naissance de l’état civil, on commence à voir apparaître des prénoms plus originaux et dont l’origine est souvent plus difficile à déterminer. Parfois, les parents cherchaient simplement à se départir de l’influence religieuse, parfois ils suivaient une mode régionale. Voici un petit florilège de ces prénoms chez mes ancêtres :

Adolphine, Aldégonde, Amable, Anania, Arcionie, Aurora, Euphrasie, Eusèbe, Floréale, Floribert, Fourcy, Gélina, Gérasime, Germanie, Julise, Narcisse, Onésime, Palmyre, Pélagie, Principe, Rosine, Sézarine, Tarsile, Théotime, Victorine, Zélie, Zénobie

Z-Zulma

« Pétronille et ses 120 petits » de Claude Ponti

Elise



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